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VOULA PAPAIOANNOU
Benaki Museum
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 Portfolio
Voula Papaioannou (1898-1990)

Voula Papaioannou se inició en el arte de la fotografía a mediados de la década de 1930 ejercitándose inicialmente con acierto en tomas de paisajes, monumentos y piezas arqueológicas.

Un giro en el curso de su obra suspuso la declaración de la guerra del '40 y especialmente los padecimientos de la población civil de Atenas durante la ocupación alemana, que activaron la conciencia social de la fotógrafo. Fue testigo de la despedida de las tropas, de los preparativos de la ciudad para afrontar las emergencias y del cuidado de los primeros heridos. Cuando el hambre azotó la capital, denunció el horror de la guerra con las impactantes figuras de los niños raquíticos.

Tras la Liberación, y como responsable de la sección de fotografía de la UNRRA (United Nations Relief and Rehabilitation Administration) recorrió el arruinado campo griego registrando las duras condiciones de supervivencia de sus habitantes. Excediendo a menudo las órdenes de su servicio, inmortalizó historias personales y fisionomías de gentes sencillas que remiten más a la dignidad que a la miseria.

En la década de los '50 su obra expresa el optimismo imperante tras la guerra frente al futuro de la humanidad y especialmente la tendencia a recuperar los valores tradicionales. Más allá de toda perspectiva romántica anterior, volvió a reflejar el paisaje griego con las marcas de su historia y los habitantes del medio rural.

Voula Papaioannou se incluye en la corriente de la "fotografía humanística" desarrollada como antídoto contra el derrumbamiento de los valores humanos a causa de la guerra. La lucha por la supervivencia de sus compatriotas, tal y como fue retratada por su objetivo con respeto, mirada clara y participación discreta, adquiere un carácter universal y refleja la fe en la capacidad del hombre sencillo y en el valor de la vida.



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Voula Papaioannou
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